Hoe Instagram Meme Pages drugs, oplichting en meer op de markt brengt voor kinderen

De gevaren van meme-marketing

Foto door Paul Hanaoka op Unsplash

Meme-account / pagina: een account op een socialemedianetwerk dat internetmemes plaatst. Ze posten vele malen per dag voor een publiek variërend van een paar honderd volgers tot tientallen miljoenen.

In april 2017 stuurde de Federal Trade Commission een reeks brieven naar Instagram-influencers om hen eraan te herinneren dat ze elke 'materiële connectie' (geld, gratis product, enz.) Met een adverteerder overduidelijk moesten maken.¹ In de afgelopen jaren zijn memepagina's enorm populair geworden, en daarmee hun invloed en reclamepotentieel. In het afgelopen jaar heb ik een toenemende trend opgemerkt van deze populaire meme-accounts die gesponsorde inhoud plaatsen, zonder enige aanwijzing dat er een materiële connectie bestaat.

Behalve dat ze misleidende advertenties zijn en de FTC-richtlijnen schenden, brengen deze berichten een grotere morele en ethische kwestie naar voren. Al mijn vrienden en leeftijdsgenoten en talloze andere jongeren volgen tientallen van deze accounts en voor velen vormen de accounts een groot deel van hun mediaconsumptie. Bedrijven proberen via Instagram-memepagina's een jong en beïnvloedbaar publiek te manipuleren.

De geadverteerde producten omvatten een breed scala, van onschadelijk tot schadelijk of verslavend. Ik heb de afgelopen maanden de volgende voorbeelden verzameld van verschillende Instagram-accounts met volgersaantallen van 100.000 tot 4 miljoen, waarvan er vele berichten bevatten in hun bios die adverteerders vragen.

"Freemium" -apps

Beide afbeeldingen zijn sponsoring van een app genaamd "Aura". Het dichtst bij een onthulling van een materiële relatie tussen de meme-accounts en Aura Health Inc is de hashtag "#auraapp". Hoewel de app gratis lijkt in de App Store, kost hij $ 60 / jaar om te gebruiken en gebruikt hij misleidende tactieken om ervoor te zorgen dat je betaalt. Een App Store-recensent zei:

Deze app begint allemaal goed en vertelt je waar dit voor is, wat je interesses zijn en hoe het kan helpen, en vertelt je vervolgens om je aan te melden met welke methode je maar wilt. Het stelt u in staat om een ​​schema in te stellen voor wanneer u uw sessies ook wilt hebben, met meldingen ingeschakeld, bewerend dat het "360%" beter helpt bij mensen die het laten staan. Daarna vraagt ​​het hoe je je voelt. De optie 'Oké' is de enige echte gratis optie die alle andere emoties laat zien met een gearceerd slotsymbool erop. Als u erop tikt, vraagt ​​de app u nogmaals om uw kaartgegevens om $ 60 per jaar in rekening te brengen na uw proefperiode van 7 dagen. Het eerste dat u doet wanneer u de app voor het eerst downloadt en start, is precies dat, en wanneer u ervoor kiest om het te negeren, probeert het u nog steeds te laten wennen, in de hoop dat u deze tijd zult geven aan zijn grijptricks. Ik heb 10 minuten verspild, ik zal nooit meer geïnvesteerd worden in iets dat in het begin een schijnvertoning was. Zelfs als de service goed is, zal ik het nu niet kopen vanwege die over het algemeen duistere tactiek. Ik betaal nooit voor app-abonnementen, maar voor de mensen die dat wel doen, geef deze slangen geen cent voor hun sluwe inspanningen. De beoordelingen zijn natuurlijk ook gemanipuleerd met een perfecte 5-sterrenbeoordeling, maar de best beoordeelde recensie heeft nu ook een 1-ster met vergelijkbare klachten. Gewoon een ander zwendelbedrijf.²

Gelukkig kan deze recensent zien dat Aura Health Inc. het formaat van een 'herkenbare' meme gebruikt. Het herkenbare gevoel om te laat op school te blijven, wordt gebruikt om jonge, overtuigende en naïeve studenten ertoe te brengen hun app te downloaden en hen vervolgens te misleiden om ervoor te betalen. Iemand misleiden om een ​​in-app-aankoop te kopen, is 100% een vorm van oplichting en de accounts die de app hebben gepromoot, ondersteunen dit gedrag.

Supplementen voor gewichtsverlies

Deze berichten taggen een "voedingswetenschapper" en "Stanford masterstudenten [s]" account wiens link in hun bio gaat naar een website die een afslanksupplement verkoopt. De link zal u doorsturen naar een van een reeks "artikelen" over supplementen voor gewichtsverlies, allemaal, maar met de naam van het product gewijzigd. Ze beweren zelfs dat ze betrokken waren bij een door Stanford gefinancierd onderzoek.⁴ Deze producten zijn potentieel gevaarlijk en worden op de markt gebracht voor onzekere mensen, die hersenen ontwikkelen door ze schuldig te maken over hun lichaam en die onzekerheid te voeden ('het toont echt 🥵'). Dit is een grotesk voorbeeld van bedrijven die misbruik maken van een vatbaar publiek en memepagina's die graag helpen om wat geld te verdienen.

Let op: er staat een disclaimer onderaan de pagina die vermeldt dat dit geen artikel is, maar een advertentie, en dat het verhaal nep is; het is echter in kleine tekst na een zeer lange nepcommentaarsectie en ik wed dat bijna iedereen die een deel van het artikel haalt, denkt dat het echt is, dit niet zou merken. Wat nog belangrijker is, het Instagram-account vermeldt niet dat het overal wordt gesponsord.

Juul Accessoires

Om een ​​jong en goedgelovig publiek te bereiken, werken e-sigaretbedrijven met memepagina's. De meeste producten die via deze accounts worden geadverteerd, zijn bedoeld voor Juuls, de populairste e-sigaret. 'Juul is onlangs in het nieuws verschenen voor (succesvolle) marketing aan minderjarigen op sociale media', en het lijkt erop dat andere bedrijven dit voorbeeld volgen . Meme-pagina's brengen een ongelooflijk verslavend en potentieel gevaarlijk product op de markt voor een publiek gevuld met minderjarigen (de Eon-pods hebben zelfs meer nicotine dan Juul-pods). Nergens in de berichten van deze advertenties wordt vermeld dat nicotine een verslavende chemische stof is, noch dat het een advertentie is.

Kansen om te investeren

Deze berichten kondigen een account aan van een persoon die u zal leren hoe u veel geld kunt verdienen. Dit lijkt veel op een snel rijk schema en valt in veel van de waarschuwingssignalen van een investeringszwendel. Het “maakt [soortgelijke] beweringen [over] 'risicovrije investeringen', 'in drie jaar miljonair zijn' of 'snel rijk worden' ', wat Scam Watch van de Australische regering beschouwt als een gevaarlijke investeringsregeling. , beeldt de Instagram-pagina van "Molly Ramm" een luxe levensstijl af met luxe hotels, Lamborghini's en merkkleding. ⁸ FINRA adviseert dat "fraudeurs hopen dat als ze er succesvol uitzien, je niet de moeite zult nemen om hun inloggegevens te controleren." tool, ontdekte ik dat Molly Ramm, zoals ik had voorspeld, op geen enkele manier een echte financiële adviseur is. 'Hier, meme-pagina's zijn financiële oplichting aan jongeren.

Update: deze specifieke zwendel is nu afgesloten - zie update één onderaan deze pagina.

Meer voorbeelden

Dat zijn nog steeds maar een klein deel van de advertenties die ik op deze accounts zie. Net als de andere voorbeelden gebruiken ze manipulatieve technieken om hun product te verkopen, waaronder spelen in onzekerheid bij tieners.

Verzoeken aan adverteerders

Deze accounts zijn hongerig naar steeds meer advertenties waar ze van kunnen profiteren. De volgende afbeeldingen laten een paar voorbeelden zien van het publiekelijk vragen van hun diensten aan adverteerders. Naast deze afbeeldingen hebben bijna alle weergegeven accounts iets in de trant van "dm for business" in hun bio.

Het voorbeeld met de analyse van de account is voor mij bijzonder verontrustend. Dit account heeft ongeveer 300.000 volgers en bereikt 5,4 miljoen unieke gebruikers die hun berichten 21,3 miljoen keer in één week hebben bekeken. Dat account was een van de kleinere accounts in dit artikel; velen hebben miljoenen volgers.

Het is gemakkelijk te begrijpen waarom adverteerders zoveel van meme-accounts houden. Voor minder dan $ 50 kunnen ze tientallen miljoenen kijkers bereiken. Als ze traditionele Instagram-advertenties zouden kopen, zouden de kosten van dezelfde 21,3 miljoen vertoningen meer dan $ 106.000 kunnen kosten. ¹¹ Zelfs aan de hogere kant voor accounts met tientallen miljoenen volgers, kosten deze berichten vaak niet meer dan duizend dollar.¹²

Ik wilde zeker weten dat dit echte prijzen waren, dus nam ik zelf contact op met een paar accounts en vroeg ik hoeveel het zou kosten om een ​​app te promoten. Het eerste hieronder afgebeelde account heeft 230.000 volgers, een vergelijkbaar aantal als het account met 21,3 miljoen vertoningen. De tweede heeft 400.000 volgers. Opnieuw is te zien dat voor bijna niets honderdduizenden bereikt kunnen worden.

Volgende stappen

Deze rekeningen werken al jaren zonder toezicht of moderatie. Dat moet eindigen. Instagram moet expliciete richtlijnen opstellen voor gesponsorde berichten, zodat gebruikers weten dat ze geen advertenties mogen plaatsen zonder duidelijk te maken dat ze betaald worden. Al deze accounts zijn groot genoeg om toegang te hebben tot de "Branded Content Tool" van Instagram en moeten er gebruik van maken. Wat nog belangrijker is, de richtlijnen moeten worden gehandhaafd door Instagram met sterke gevolgen voor degenen die ze niet volgen. In dezelfde blogpost waarin ze de tool voor merkcontent aankondigden, zeiden ze dat "[ze] ook zullen beginnen met het afdwingen van merkcontent die niet correct is getagd." ¹³ Dit is duidelijk niet gebeurd.

Ik suggereer niet dat gesponsorde inhoud op Instagram moet stoppen. Ik erken dat deze accounts voor sommige mensen banen zijn geworden en voor hen belangrijke inkomstenbronnen zijn. Niet alle memepagina's plaatsen gesponsorde inhoud en niet alle pagina's die gevaarlijke dingen promoten. Ik ben echter oprecht van mening dat veel mensen van mijn leeftijd verslavingen hebben verkocht en oplichting hebben gekregen van deze berichten, en dat veel partijen de schuld hebben. Minderjarigen worden elke dag emotioneel, financieel en medisch geschaad. Onethische bedrijven betalen memepagina's die hun due diligence niet doen, terwijl Instagram medeplichtig is. Berichten moeten worden gemarkeerd als gesponsord en berichten die onethische producten of diensten promoten, mogen niet eens bestaan. Om een ​​jong, kwetsbaar en beïnvloedbaar publiek te beschermen, moeten Instagram en zijn meme-accounts echte veranderingen aanbrengen.

Updates

  1. Onlangs heeft de Britse Financial Conduct Authority een waarschuwing afgegeven met betrekking tot financiële oplichting op Instagram en Bloomberg publiceerde een artikel over Molly Ramm, de oplichter in mijn verhaal. Mijn verhaal werd ook gekenmerkt door The Financial Telegram, een nieuwswebsite voor cryptocurrency. Hun artikel is hier te vinden.

Voetnoten

  1. https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/2017/04/ftc-staff-reminds-influencers-brands-clearly-disclose
  2. https://itunes.apple.com/us/app/aura-calm-anxiety-sleep/id1114223104?mt=8
  3. https://itunes.apple.com/us/app/current-play-music-get-paid/id1213495204?mt=8
  4. https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/healthy-you-diet/ of https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/prime-slim/ of https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/life- Forskolin /
  5. https://truthinitiative.org/news/e-cigarettes-facts-stats-and-regulations
  6. https://www.forbes.com/sites/kathleenchaykowski/2018/11/16/the-disturbing-focus-of-juuls-early-marketing-campaigns/#227965aa14f9
  7. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/investments/investment-scams#warning-signs
  8. https://www.instagram.com/mollyramm_/
  9. http://www.finra.org/investors/how-spot-investment-scam-6-steps
  10. https://brokercheck.finra.org/search/genericsearch/grid
  11. https://www.wordstream.com/blog/ws/2017/06/05/instagram-ads-cost
  12. https://digiday.com/nl/better-roi-influencers-meme-accounts-attract-growing-interest-instagram/
  13. https://business.instagram.com/a/brandedcontentexpansion