Hoe te stoppen met het verspillen van zoveel tijd op Instagram en wanhoop over het nieuws

De geestverruimende kracht van in de natuur zijn zonder je smartphone

Ondanks dat ik maanden geleden sociale media had verlaten en de nieuws-apps van mijn telefoon had verwijderd, lijk ik nog steeds te worden gebombardeerd door ontmoedigend nieuws. In mijn geboorteland, Zuid-Afrika, hoef ik alleen maar naar de voorkant van een krant te kijken om de krantenkoppen te zien over verkrachtingen in taxi's en kinderen die opzettelijk door bendes zijn neergeschoten. In de zakelijke en politieke secties van de krant zijn de zaken ook somber - torenhoge werkloosheid en een oplopende overheidsschuld, een regering die verlamd is door inertie, een oppositie die door verdeeldheid is verwoest. De recente (gelukkig korte) terugkeer van stroomonderbrekingen en vliegtuigen die aan de grond stonden vanwege problemen met de naleving van de veiligheid, brachten de verreikende, verraderlijke effecten van wangedrag, incompetentie en wanbeheer naar huis.

Zoom echter een beetje uit en elders is het nauwelijks beter. Groot-Brittannië zit in een door de Brexit veroorzaakte patstelling. De handelsoorlogen van Trump brengen de wereldeconomie in gevaar, zijn buitenlands beleid heeft de Koerden in gevaar gebracht en zijn aanspraak op het milieu brengt oude groei van de bossen in Alaska in gevaar. Bussen branden in Chili; demonstranten werden in Hong Kong betrapt. Grote delen van het rustige Noord-Californië (waar ik een paar maanden geleden wijn aan het proeven was), zijn geëvacueerd en hebben enorme stroomonderbrekingen meegemaakt toen bosbranden huizen en toekomsten bedreigden.

Wat moet er worden gedaan?

Ik stopte mijn laptop en telefoon weg en nam mijn hond mee naar de beboste hellingen van de Tafelberg. De beken waren opgezwollen door de recente regen, de vogels gniffelden, de bladeren trilden van geluk. Het nirvana, een boswandeling met een Weimaraner, biedt even wat rust, maar ook een herinnering. Een herinnering dat temidden van alle chaos, de onrust, de onzekerheid en de enge, vreselijke shit, er ook een immense schoonheid is in de wereld. En hoe meer tijd ik in de natuur doorbreng, des te meer lijkt mijn aandacht tekenen van hoop in onze menselijke wereld waar te nemen. Sommige zijn alledaags - het opnieuw afdichten van wegen, een gigantische sculptuur van een giraf die is opgericht in een ooit vervallen park, een hondenloper die afval opraapt. Dan zijn er dagelijks een miljoen kleine wonderen die door artsen, dj's, rugbyspelers, chefs, wijnmakers, artiesten en ontwerpers worden gecreëerd. In Zuid-Afrikaanse townships, beter bekend om gruwelijk geweld, zijn er surfwonderkinds, dynamische ondernemers, pulserende electroscènes en oma's die een overvloed aan biologische groenten verbouwen.

Aandacht vestigen op deze groene scheuten is niet het negeren van de omvang van de problemen van mijn geboorteland (of zelfs van de wereld). Maar het is, zo vind ik, een manier om van hulpeloosheid en constante angst naar een kalme ruimtelijkheid te gaan waar men zich bevoegd voelt om een ​​verschil te maken, hoe klein ook.

In 2012, toen de kleptocratische Jacob Zuma de baas was en Zuid-Afrika in soortgelijke wanhoop verkrampt was, schreef wijlen Nobelprijswinnaar Nadine Gordimer in haar laatste roman, No Time Like the Present:

De gekroonde eeuwen van kolonialisme neergehaald, de apartheid vernietigd. Als onze mensen dat zouden kunnen doen? Is het niet echt mogelijk dat dezelfde wil moet worden gevonden, is hier - ergens - om het werk op zich te nemen, vrijheid. Sommigen moeten het - gekke - geloof hebben om mee te worstelen.

Ik vind Gordimer's grote troost - om herinnerd te worden aan wat er is overwonnen. En waar u ook woont, haar woorden zouden u ook wat aanmoediging moeten geven, want hoewel de geschiedenis van elk land uniek is, is triomf over bijna overweldigende tegenspoed er een die bijna allemaal wordt gedeeld. In een groot deel van Europa overleefde het twee wereldoorlogen. Voor Japan was dat het, evenals twee atoombommen. Terwijl we in een tijd van onrust en onrust leven, is het de moeite waard eraan te denken dat de mensheid veel erger heeft overwonnen.

Hoe meer we vastzitten aan schermen, hoe meer krantenkoppen we zien, en boze tweets, en gekmakende videoclips en pulserende CNN-tickers, hoe meer losgekoppeld we raken van zowel onze geschiedenis als onze eigen omgeving - en hoe we in beide passen. Verslaafd aan elke ziekelijke wending en schokkende wending, raken we verlamd door angst, wanhoop, frustratie, het gevoel dat niets wat we ooit doen een verschil zal maken.

Dus - doe met me mee; laten we onze telefoons thuis en gaan terug naar het bos. Laten we tussen de tientallen jaren oude bomen staan, waarvan er vele nog lang zullen staan ​​nadat jij en ik zijn overleden. Laten we drinken in het geluid van de beek, de frisse geurende lucht. Laten we onze handen op koele, met korstmossen bedekte rotsen en nat, harig mos leggen.

De natuur geeft ons niet alleen ruimte om te ademen, denken, dromen en gewoon te zijn - het geeft ons ook een gevoel van perspectief. Het herinnert ons aan onze eigen kleinheid, aan de korte tijd dat we op deze aarde zijn. Het helpt ons om beter te begrijpen wat belangrijk is (en wat niet), wat overwonnen kan worden, wat genegeerd kan worden en wat omarmd moet worden.

Ik heb dit lang gevoeld en vertrouwde lang op tijd buitenshuis als een bron van hulp, troost, vrede en perspectief. Maar ik dacht dat Jenny Odell's onlangs gepubliceerde boek, How to Do Nothing, zo prachtig verwoordde ideeën hierover op een frisse, krachtige en hoopvolle manier. (Je kunt het transcript van de lezing vinden die oorspronkelijk het boek op Medium inspireerde.)

Odell betoogt dat de tijd die je in de natuur hebt doorgebracht om het scherp te observeren - dwz 'niets doen', zoals traditionele noties van productiviteit suggereren - een tegengif is voor de verslavende, destructieve, loskoppelende afleiding van sociale media. Noch zij, noch ik zeggen dat digitale technologie en internet inherent verkeerd zijn. Ze dringt er ook niet op aan dat mensen hun Facebook-accounts moeten verwijderen zoals ik deed (hoewel ik persoonlijk betwijfel of je er spijt van zult krijgen als je dat doet). Odell roept ons eerder op om onze aandacht te verleggen en zo de manier waarop we technologie gebruiken te verstoren - en van de technologiebedrijven in de wereld wordt verwacht dat ze die gebruiken. Hoe meer we oefenen met pauzeren om de natuurlijke, fysieke en sociale wereld om ons heen te observeren, hoe minder verslavend de schermtijd wordt en hoe kleiner de kans dat de verontwaardiging over de 24-uursnieuwscyclus en de Twitter-trollen wanhoop opwekken. Aandacht gericht op onze fysieke buren en de ecosystemen waarin we leven, laat ons beter geplaatst om ondersteuning te bieden en te vinden, oplossingen te creëren en zinvol bij te dragen aan positieve verandering - verandering die onszelf, onze buren en onze natuurlijke omgeving ten goede komt.

In een jaar waarin hoop een steeds schaarser artikel leek te worden, gaven uren in het bos 'niets doen' - en het lezen van een boek dat dient als een manifest om precies dat te doen - mij een overvloed aan hoop: een vermoeden dat zoveel mogelijk is als we bereid zijn om op te kijken van onze schermen en aandacht te schenken aan de buitengewone rijkdommen die daarachter liggen.

Verder lezen en luisteren:

Naast How to Do Nothing, beveel ik ook ten zeerste The Nature Fix van Florence Williams aan, waarin de wetenschap wordt onderzocht achter waarom tijd doorgebracht in bossen en andere soorten natuur zo goed is voor ons mentale en fysieke welzijn. Matt Haig's Notes on a Nervous Planet betoogt prachtig de voordelen van minder smartphonetijd, wijzigt onze nieuwsdiëten en het belang van face-time boven FaceTime.

On Being's Krista Tipett heeft zoveel heerlijke, zielsvoedende interviews afgenomen. In het bijzonder gaan er twee zo mooi om met aandacht en natuur: haar gesprek uit 2015 met wijlen dichteres Mary Oliver en het gesprek uit 2012 met audio-ecoloog Gordon Hempton.